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Gianni López, director de Conama, anuncia nuevo paso en alianza con prestigiosa universidad estadounidense
Escuela de Harvard se instala en Santiago para trabajar en descontaminación
Propuesta de institución líder en materia de polución implica desarrollo de investigación y la oferta de estudios académicos.

Fuente: La Tercera

Buenos resultados ha tenido la presencia del director de la Comisión Nacional del Medio Ambiente (Conama), Gianni López, en el taller de las ciudades que pertenecen a la iniciativa Aire Limpio Para América Latina del Banco Mundial, organizado esta semana en Lima, Perú.

En la instancia, donde participan Ciudad de México, Bogotá, Sao Paulo, Río de Janeiro, Lima, Buenos Aires y Santiago, se discute el plan de actividades comunes para el continente en materia de descontaminación, junto a expertos de las universidades de Harvard y California, además del Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Y en pocos días, la capital del país ha conseguido acuerdos de gran importancia en su lucha contra el smog. "La Escuela de Salud Pública de Harvard nos ha hecho una gran propuesta. Hemos conversado con Petros Koutrakis -director del Programa de Salud Ambiental- y nos ha dicho que quieren instalarse en Santiago para desarrollar estudios y proyectos de investigación en medio ambiente y salud", asegura López, desde Lima.

La prestigiosa universidad estadounidense ya definió la propuesta, la que requiere que Chile se comprometa a continuar con los estudios "que estamos haciendo actualmente en el área". En ello, el sector privado será clave. Harvard lleva varios años colaborando en iniciativas como la medición de los efectos contaminantes de Santiago en niños y ancianos a través de monitoreos móviles, pero la instalación de una sede se eleva a un nivel académico y técnico superior."Esto nos permitiría tener la primera escuela de Harvard fuera de Estados Unidos.
Con su llegada a Santiago, ellos pueden empezar a trabajar con el resto de América Latina, porque ven que el país está maduro luego de siete años de trabajo en conjunto", argumenta López.Líderes en estudiosEn materia de contaminación atmosférica, Harvard tiene un liderazgo mundial.

En 1993 la Escuela de Salud Pública de esa institución comprobó que los habitantes de una ciudad altamente contaminada tienen 26% más de posibilidades de morir prematuramente que quienes habitan en una sin polución. Además, lleva todo el trabajo de la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos en la contaminación atmosférica y salud, con especial énfasis en el estudio del material particulado. Según Gianni López, su presencia en Santiago implica el trabajo de los mejores expertos en el tema, "Vamos a tener instalada en Santiago la escuela que más entiende de los impactos en la salud de la contaminación atmosférica", agrega.

Pero no sólo se trata de trabajo técnico. La iniciativa incluye también la formación de nuevos profesionales y posgrados de la Universidad de Harvard a través del vínculo con instituciones chilenas. "Eso significa mejorar la oferta académica para que vengan jóvenes de otras ciudades de América Latina a estudiar a Santiago, lo que significa un nivel de ingreso extra para la capital", asegura el personero.

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